Comment faire du sirop d'érable

Dans de nombreux endroits du nord-est et du Midwest, la saison du sirop d'érable marque le début du printemps, et il n'y a pas de remplacement pour le vrai sirop d'érable naturel. Une fois que vous l'avez, ces «sirops de crêpes» chargés de fructose que vous voyez à l'épicerie ne feront jamais l'affaire.

Étape 1: Trouvez vos arbres

Commencez par trouver un arbre. Il existe plusieurs types d'érables, et bien que l'érable à sucre soit le meilleur car il a la plus forte teneur en sucre, tout érable fonctionnera. Un érable devrait avoir des feuilles et des graines qui ressemblent à ceci. Il existe également de nombreux sites Web qui peuvent vous aider à identifier un érable à l'écorce. (Merci à www.massmaple.org pour la photo). L'arbre doit avoir un minimum de 12 "de diamètre, et si votre arbre a plus de 20" de diamètre, il peut prendre deux coups.

De nombreux autres arbres que les érables peuvent être utilisés. Les noix de pécan font un sirop fabuleux, mais j'ai entendu parler de personnes utilisant de la gomme douce, du bouleau, du sureau, entre autres. Chaque espèce aura sa propre saveur unique.

Étape 2: ajouter les spiles

Obtenez votre spile (le robinet qui va dans l'arbre). Ce ne sont que quelques dollars chacun et peuvent être trouvés partout sur Internet. Vous aurez envie de percer un trou, généralement de 5/16 "(la spatule vous indiquera la taille à percer) à quelques pouces de profondeur dans le tronc. Essayez de percer sur la hauteur de la poitrine et percez légèrement vers le haut pour aider la sève à couler vers le bas . Ensuite, à l'aide d'un petit marteau ou d'un maillet, enfoncez la spatule dans le trou que vous avez percé. Un seau d'un gallon fonctionne bien pour moi, mais vous pouvez utiliser n'importe quelle taille que vous aimez. N'oubliez pas, plus le seau est grand, moins vous aurez besoin fréquemment pour le vider, mais plus il sera lourd.

Certains producteurs à grande échelle utilisent des tuyaux et des lignes d'aspiration pour tirer la sève de l'arbre et d'un réservoir de stockage, mais si vous ne touchez que quelques arbres dans votre jardin, ce n'est pas nécessaire.

Étape 3: Récupérez la sève

La sève sera claire et aura le goût de l'eau avec une très légère douceur. La sève coule le mieux lorsqu'elle entre dans la quarantaine pendant la journée mais en dessous de zéro la nuit. J'ai été connu pour obtenir 3 gallons d'un arbre sur une bonne journée, et moins d'un litre le lendemain. Tout dépend de la météo.

Vous aurez envie de stocker la sève jusqu'à ce que vous ayez plusieurs gallons avec lesquels travailler. Je recommande de vérifier les seaux au moins une fois par jour, de les jeter dans un grand récipient de qualité alimentaire et de les stocker dans un réfrigérateur ou un congélateur. Il faudra BEAUCOUP de sève pour faire un peu de sirop.

Étape 4: Faire bouillir

Il faut environ 40 gallons de sirop pour faire un gallon de sirop. Cela varie en fonction de la teneur en sucre de la sève, mais c'est une bonne estimation approximative.

Les professionnels ont une «cabane à sucre» avec un énorme récipient plat pour la sève. Ils font un feu sous le navire pour le faire bouillir. Je n'ai que 2 arbres exploités, donc je ne vais pas à cet extrême. J'utilise une friteuse à dinde au propane. J'obtiens environ 10 gallons de sève et commence à bouillir. Sachez que si vous faites cela sur le poêle, cela crée BEAUCOUP de vapeur et vous pouvez rendre chaque surface de votre maison collante. J'ai même entendu parler de gens faisant bouillir d'énormes pots à l'intérieur et de l'eau qui entasse les cloisons sèches au plafond. Si vous n'avez pas un pot assez grand, n'oubliez pas que vous pouvez continuer à déverser plus de sève à mesure qu'il se résume. Une fois qu'il commence à épaissir, vous pouvez apporter le concentré d'érable et finir sur le poêle si vous le souhaitez.

En bouillonnant, le sucre se concentre et commence à se caraméliser, ce qui donne cette couleur brun foncé. Lorsque l'eau bout, le point d'ébullition du liquide augmente. Lorsque le liquide atteint 7 degrés au-dessus du point d'ébullition de l'eau dans votre région (219 degrés F au niveau de la mer), c'est fait. Moi, je le fais bouillir jusqu'à ce qu'il soit épais et ait bon goût.

Étape 5: Finition / stockage

Une fois que c'est du sirop, vous pouvez le verser dans des bouteilles et le conserver au réfrigérateur.

Pour un stockage à long terme, vous pouvez le verser dans des pots Mason stérilisés et le mettre dans une marmite à bain bouillonnant. Contactez votre bureau de vulgarisation local pour connaître les heures dans votre région.

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